L'acqua nel Sistema Solare

L’acqua (H2O) è una molecola composta da due atomi di idrogeno e un atomo di ossigeno, elementi molto diffusi nel nostro Universo. Non dovrebbe sorprendere, quindi, che l’acqua sia presente nel Sistema Solare in molti corpi celesti e in forme diverse.  Il ghiaccio d’acqua è uno dei principali costituenti dei corpi minori: asteroidi, comete e corpi della Kuiper Belt, nonché la maggior parte dei satelliti dei pianeti giganti. Ma l’acqua in forma liquida è la più interessante.  La ricerca dell’acqua è uno dei temi dominanti dell’esplorazione spaziale, in quanto pre-requisto per la ricerca di vita ed elemento fondamentale per l’evoluzione dei satelliti e pianeti, incluso la Terra.


Relatore

Maria Cristina De Sanctis è laureata in Fisica con un Dottorato in Astronomia. È esperta di fisica del Sistema Solare e si occupa dello studio di comete ed asteroidi, pianeti e satelliti. Coinvolta in molte missione spaziali per l’esplorazione del Sistema Solare, è anche responsabile di particolari strumenti a bordo di queste. Ha contribuito alle missioni Rosetta, Bepi Colombo e Dawn NASA ed è responsabile dello spettrometro miniaturizzato Ma_MISS a bordo della missione EXOMARS per la ricerca di vita su Marte. L’IAU ha chiamato l’asteroide (17899) Maria Cristina in suo onore.

 

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